Impossible d’interviewer Umberto Eco

Le livre d’Umberto Eco Sulla televisione (édité par Gianfranco Marrone, pp. 533, 22 €) vient de paraître chez Nave di Teseo et rassemble presque tous les textes qu’Eco a consacrés à la télévision, son langage, ses formes de communication, ses résultats culturels, esthétiques, éthiques, éducatifs et politiques durant sa carrière intellectuelle. Ces écrits, dont beaucoup sont presque inédits, couvrent une très longue période allant de 1956, année de diffusion des premières émissions en Italie, à 2015, période au cours de laquelle la télévision, pour diverses raisons, ne peut plus être considérée comme un média de masse ni, peut-être pour cette raison même, comme dominant dans la production et la transformation de la culture sociale. Il s’agit de textes de diverses natures, allant d’essais scientifiques réels à des analyses uniques de transmissions, de personnages ou de situations, d’interventions chaudes à des rapports de recherche empirique, de réponses à des questionnaires à des articles journalistiques, dont certains écrits de fiction.

Excusez-moi, Professeur Eco : je voudrais vous offrir une interview ; j’ai vu qu’une grande collection de vos écrits à la télévision est sortie, il y a de très belles choses à l’intérieur ; et puis, c’est un échantillon de l’histoire italienne et pas seulement italienne….

Mon Dieu, les centaines d’interviews que j’ai données au cours de ma vie n’étaient pas suffisantes, maintenant aussi les interviews impossibles… que j’ai inventées, entre autres, avec Manganelli, Arbasino et les autres… Nous avons eu beaucoup de plaisir. Et maintenant il veut me soumettre à une sorte de contrepoint !

Mais non, professeur, rien de tout ça. L’interview est peut-être impossible, mais c’est toujours dans un monde possible, celui-là, celui dont on parle….

J’ai aussi inventé des mondes possibles. Ou plutôt, je les ai importées de la logique à la sémiotique et à la théorie littéraire. Mais de toute façon, puisque vous voulez parler de télévision, je suis heureux de vous donner cette interview impossible. Laissez-moi juste éteindre l’appareil, ou, non, en effet, laissez-moi bloquer le programme depuis la télécommande, je continuerai à le voir plus tard.

Puis-je vous demander ce que vous regardiez à la télé ?

De vieux films, et beaucoup d’émissions de télé en noir et blanc. Maigret, le lieutenant Sheridan, le clocher du soir, ainsi que de nombreux carrousels. Parmi les choses contemporaines, parmi les quelques choses qu’ils donnent ici, je reçois occasionnellement des séries policières. ….

Professeur, en soixante ans de carrière où il s’est intéressé à beaucoup de choses, où il nous a appris à tout lire, de la philosophie médiévale à la sémiotique, du porphyre à Ian Fleming, de Nerval à Saussure, etc…, et dans laquelle elle nous a appris à étudier avec la même dignité académique les produits des médias de masse (littérature annexe, bandes dessinées, chansons de consommateurs…), elle n’a jamais cessé de regarder et d’étudier la télévision, de détecter ses structures de communication, de critiquer ses choix idéologiques, de souligner les comportements qu’elle a produits au cours de son histoire, de poser les problèmes politiques qu’elle a souvent posé. En Italie et au-delà. Puis-je vous demander pourquoi ?

La réponse la plus facile à donner est celle pour laquelle c’était un cas. La télévision italienne a commencé ses premières émissions en 1954, et depuis 1957, tout le pays est sur les ondes. C’est au cours de ces mêmes années que, dès l’obtention de mon diplôme, j’ai commencé mes premières études en esthétique, et j’ai essayé de comprendre si et comment il pouvait y avoir des résultats artistiques à la télévision. De plus, en 1954, j’ai eu la chance d’être engagé par la RAI en tant que fonctionnaire, et j’ai aussi suivi de l’intérieur les choix poétiques de la télévision originale, toutes choses qui ont été inventées pour la première fois, en ayant plus en tête le modèle théâtral que le modèle du cinéma. C’est la paléo-télévision, comme je l’ai appelée plus tard, qui transmettait presque tout en direct, une situation à la fois risquée et fascinante.